Por Héctor Rojas Cabrera, periodista

IQUIQUE.- Pocos iquiqueños saben que a partir del año 1860, del siglo XIX,  en nuestra ciudad vivieron dos grandes personajes de nuestra historia y civilización nortina. Ellos fueron Williams Bollaert, y el otro George Smith, industriales salitreros, ambos ingleses.

Por qué iniciamos así nuestro relato. Porque Iquique sorprende a turistas nacionales y extranjeros con un borde costero de nivel internacional que tendrá una marina pública, paseos, zona de restaurantes y tiendas en pleno borde costero, como se muestra en las fotografías, y que durante el siglo XIX era recorrido por dos grandes industriales salitreros.

¿Por qué recordar su existencia? Porque Williams Bollaert y George Smith, a partir de su llegada a Valparaíso y luego trasladarse a Iquique, recorrían por las arenas de las playas de Cavancha y Playa Brava a caballo, por las tardes, cuando Iquique tenía un clima privilegiado y en esas mismas arenas hoy Iquique ha levantado su paseo y parque más grande de Chile y Sudamérica, con tres kilómetros de extensión.

Esos dos industriales salitreros, eran asiduos visitantes de ambos sectores, donde hoy la Municipalidad de Iquique, sorprende a quienes nos visitan, turistas nacionales y extranjeros, con un borde costero de standard y nivel internacional, que incluirá una marina pública, ampliación de paseos, zona de restaurantes y tiendas en pleno borde costero.

Serán tres kilómetros (los que en su tiempo recorrían a caballo Bollaert y Smith), de un parque y paseo que se ha convertido en el más grande de Chile y Latinoamérica, con 80 mil metros cuadrados de construcción, incorporando así al sector centro-sur a los más atractivos recursos turísticos, que nunca se pensó para la ciudad.

RESTAURANTES, MARINA Y TIENDAS

El proyecto en sus tres etapas, significará al municipio una inversión de 1.600 millones de pesos, del que podrán disfrutar los iquiqueños nativos y turistas.

A lo largo de esta extensión, que unirá en los próximos meses al sector de  El Morro, Playa Cavancha, Playa Brava, Huayquique y Primeras Piedras, contará con canchas de arenas, sector para el rugby, ciclovía, trotavía, zonas de ejercicios, juegos infantiles, baños públicos de primer nivel, juegos de agua, y en su tercera etapa, se considera ni más ni menos que una marina pública que se habilitará en el sector de El Morro.

En la península de Cavancha, la Municipalidad tiene proyectado un paseo peatonal donde hoy existe una veintena de restaurantes y bares y que permitirá conectar el sector con Playa Brava, colocando a Iquique, ya a un nivel internacional, pues las grandes urbes al lado del mar, cuentan con marinas, desde donde salen e ingresan embarcaciones, veleros, goletas, de todo nivel, generando una nueva industria marítima y una espectacular infraestructura turístico-marina.

Sergio García, ingeniero y arquitecto, da luces de esta marina: “Tendrá una capacidad de 200 embarcaciones”. El proyecto fue diseñado por el Centro de Estudios de Puertos y Costas de España.(HRC Comunicaciones).